দোষ না-করেই সাজা! ২ ব্যক্তি ক্ষতিপূরণ পাচ্ছেন সাড়ে সাত কোটি ডলার

দীর্ঘ ৩১ বছর (Years) পর ৮ সদস্যের বিচারক মণ্ডলী জানাল ভুল (wrong) হয়েছিল

দোষ না-করেই সাজা! ২ ব্যক্তি ক্ষতিপূরণ পাচ্ছেন সাড়ে সাত কোটি ডলার

নর্থ ক্যারোলিনা: টানা ৩১ বছর জেল (Jail) খাটার পরে জানতে পারলেন তারা অপরাধী নন। ভুল বিচারে তাদের মৃত্যুদণ্ডের (Death Row) আদেশ দিয়েছিলেন বিচারপতি। সমজ তাদের খুনি ও ধর্ষক হিসেবে চেনে। দীর্ঘ ৩১ বছর পর ৮ সদস্যের বিচারক মণ্ডলী জানাল ভুল হয়েছিল। তারা দুজন আসলে অপরাধী নন। এর জন্য ২ ব্যক্তি ক্ষতিপূরণ পাচ্ছেন সাড়ে সাত কোটি ডলার।

আজ থেকে ৩৩ বছর আগে একজনের বয়স ছিল ১৯, অন্য জনের ১৫। দুজন দূর সম্পর্কের ভাই। নাবালিকাকে খুন করে ধর্ষণের অভিযোগে ওই দুজনকে গ্রেফতার করেছিল মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের নর্থ ক্যারোলিনা পুলিশ। তিন বছর পরে মৃত্যুদণ্ড দেওয়া হয়। কিন্তু নানা কারণে তাদের মৃত্যুদণ্ড পিছিয়ে যেতে থাকে।

তাদের দোষ প্রমাণ করা যায়নি। ওই দুই ব্যক্তি একাধিকবার জানিয়েছে তারা নির্দোষ। কিন্তু এতে মেলেনি সুরাহা। বহু বছর পর জানা গেল তারা নির্দোষ। ওই দুজন কৃষ্ণাঙ্গ ব্যক্তির নাম হেনরি ম্যাককলাম ও লিয়ন ব্রায়ন। ৮ সদস্যের বিচারক মণ্ডলী জানিয়ে দিল তারা অপরাধী নন। সেই সঙ্গে তাদের বেকসুর খালাস করা হয়। তারা জানিয়েছে, অনেকেই তাদের মতো বিনা অপরাধে বন্দি। সঠিক বিচার হলে অনেকে ছাড়া পাবেন।